הרשות לחינוך והכשרה ימיים נוסדה בשנת 1971 במטרה להכשיר כוח אדם ימי לצי הסוחר הישראלי לתפקידי קצונה ימית, מקציני מכונה ועד חובלים בכירים. ה"רשות" היא חברה ממשלתית בה שותפים 50% מדינת ישראל (משרד התחבורה) 50% חברות הספנות. הרשות היא הגוף היחיד בארץ המכשיר צוערים וקצינים לצי הסוחר הישראלי. החזון  של הרשות הוא להציב את הרשות לחינוך והכשרה ימיים בשורה הראשונה של המכללות הימיות המובילות בעולם.


ב"רשות" נערכים קורסים במכון להכשרה ימית בעכו בו לומדים לקצונה: לחובלים, ולקציני מכונה, כמו כן נערכים במכון קורסים שונים להשתלמויות בהתאם לדרישות של משרד התחבורה וחברות הספנות.