הנמל ממוקם באשדוד, העיר החמישית בגודלה בישראל, כ-40 ק"מ מדרום לתל-אביב, עם קישור לקו מסילת הברזל לוד-אשקלון וגישה נוחה לעורקי תחבורה מרכזיים. בזכות קרבתו למוקדי הצריכה והפעילות של גוש דן ואף לירושלים, נמל אשדוד מתחרה בהיקף הפעילות של נמל חיפה. גם אתרי הייצור של סחורות יצוא כגון תוצרת חקלאית ופוספטים, קרובים יותר לאשדוד. הנמל משתלב ביעד הלאומי של חיזוק אזור הדרום. 

חברת נמל אשדוד החלה לפעול בשנת 2005 כצעד ראשון לקראת הפרטת הנמלים והגברת התחרות, ופועלת על פי דפוסים עסקיים כלכליים. בשנת 2005 הושק נמל "איתן" (לשעבר פרויקט היובל) אשר נבנה כחלק מהתרחבות נמל אשדוד בהשקעה של כ-3 מיליארד ש"ח.

עם השלמת פרויקט נמל איתן ויישום הרפורמה בנמלים, הוכפלה קיבולת הנמל והוא הפך לנמל מטענים אזורי חשוב. במאי 2005 הושק שלב א' של נמל איתן (הרצה) ובאוגוסט 2005 נפתח הנמל באופן רשמי.