עם סיומה של מלחמת העולם השנייה נותרו באירופה מאות אלפי יהודים עקורים וחסרי בית. מצבם הקשה עורר את היישוב היהודי בארץ לפתוח במאבק להעלאת שארית הפליטה, בכל הדרכים האפשריות. חברת "צים" (צי ישראלי מסחרי) הוקמה כדי לספק מענה לאתגרי העלייה והספנות של המדינה שבדרך, והביאה לארץ את העולים שזכו לעלות בדרך לגלית.

קדמה, שכונתה 'האונייה העברית הראשונה', הייתה האונייה הראשונה של צים (1947) והביאה אלפי עולים ארצה

צים הוקמה בשנת 1945 על ידי הסוכנות היהודית, ההסתדרות והחבל הימי לישראל. האונייה הראשונה, "קדמה", נרכשה כשנתיים לאחר מכן בשותפות עם חברת "האריס אנד דיקסון" מלונדון. בשנותיה הראשונות עסקה צים בעיקר בהבאת העולים והפליטים לארץ. למטרה זו רכשה החברה אוניות נוספות, רובן מיושנות, ובהן "נגבה", "ארצה" ו"גלילה". באותן שנים הגיע לשיאו המבצע המופלא של ההעפלה והעלאת יהודי התפוצות לארץ.