הדפסה

נמלי הארץ הם מהנמלים העתיקים ביותר בעולם. יש עדויות על קיומם כבר לפני כ-5,000 שנה, באלף השלישי לפני הספירה. ארץ ישראל שכנה אז בין שני מרכזי התרבות הגדולים של העולם העתיק, מסופוטמיה במזרח ומצרים בדרום, ומיקומה הפך אותה לציר ימי מרכזי בנתיבי הסחר. בראשית האלף השני לפנה"ס התפתח החוף המזרחי של הים התיכון, נמליו שגשגו ונבנו עשרות יישובים קטנים, מחופי לבנון ועד צפון סיני. רבים מהם ישבו סמוך למוצא הנחלים הנשפכים לים התיכון, ובהם עכו ליד שפך הנעמן, יפו ליד שפך האיילון ואשדוד ליד שפך נחל לכיש. נתיבי הספנות, שהתפתחו בעיקר לאורך החופים, התרחבו לכיוון מערב, לקפריסין, כרתים (היא "כפתור" המקראית) ולאיי יוון. לקראת סוף האלף הורגש משבר כלכלי, שנבע מתמורות גיאו-פוליטיות באזור, ובעקבותיו דעכו מרבית ערי הנמל.